Situata a circa 50 chilometri dalla costa mediterranea, la città di Nîmes è stata un punto di interesse in Francia per oltre 8 millenni. Durante il II secolo a.C., lo stato romano assunse il controllo dell'area, imprimendo la sua impronta culturale sulla città; oggi, molti splendidi esempi di architettura romana modellano ancora il paesaggio di Nîmes, portando al suo soprannome di "Roma francese". La città prende anche influenza culturale dal suo vicino, la Spagna, che ospita ogni due anni uno degli eventi più importanti della corrida nel paese: la Feria de Nîmes. La ricca storia, il clima caldo e il pittoresco paesaggio della città rendono Nîmes il luogo perfetto per un lungo weekend all'insegna del tempo libero. Ecco il nostro elenco delle migliori fermate di arte e architettura per dare un'occhiata alla tua visita:

Arènes de Nîmes

Durante il I secolo d.C., i romani portarono la loro passione per i giochi e gli spettacoli nella colonia gallica, costruendo un grande anfiteatro in città. Sebbene non sia il più grande esempio di anfiteatro romano, l'Arènes de Nîmes misura un totale di 133 metri di lunghezza, 101 di larghezza e 21 di altezza, per un totale di circa 24.000 persone. Considerato uno degli anfiteatri meglio conservati, l'arena è una bella dimostrazione della qualità dell'architettura e dell'ingegneria romana. L'esterno vanta una facciata a due livelli di archi - ben 120 in tutto - nonché decorazioni scultoree come tori e fondatori mitologici di Roma, Romolo e Remo. Il vero genio architettonico si trova all'interno delle pareti dell'anfiteatro, con i resti di elementi pratici come le botola e un sistema di sollevamento per gli "artisti". L'arena potrebbe anche essere coperta da un enorme baldacchino attaccato ai pali per garantire che il sole cocente o la pioggia torrenziale non ostacolassero i giochi o il divertimento della folla. Nel 1863, l'anfiteatro fu adattato per fungere da arena e oggi ospita la Feria de Nîmes.

La Maison Carrée

Poco prima della fine del I secolo a.C., il magnifico Tempio di Marte Ultore fu consacrato dall'imperatore Augusto a Roma. L'architettura monumentale di questo tempio è stata emulata in altri progetti, tra cui la Maison Carrée a Nîmes. Ispirato alle idee del grande architetto Vitruvio, il tempio era dedicato ai nipoti di Augusto e intendeva eredi, Gaio e Lucio, entrambi morti tragicamente in gioventù. La facciata del tempio è una delle meglio conservate al mondo, dimostrando alcune caratteristiche tipiche dell'architettura monumentale romana. Il frontone del tempio è sostenuto da sei colonne corinzie - il più elaborato dei tre ordini classici - mentre il fregio esterno continuo è scolpito con un intricato disegno a foglia d'acanto. La conservazione del tempio è dovuta al suo uso continuo negli ultimi 2000 anni, diventando un edificio governativo, una chiesa e un museo in vari punti. Dopo numerose fasi di restauro dal 1800, la Maison Carrée ha finalmente recuperato il suo antico splendore.

Carré d'Art

Accanto alla Maison Carrée si trova il Carré d'Art - un grande cubo di vetro segnato con linee pulite e affondato parzialmente sotto terra. L'edificio è stato progettato dall'architetto britannico Norman Foster e inaugurato nel 1993 nell'ambito del programma di ringiovanimento del tempio. L'architettura moderna continua a giustapporre al suo interno l'antica struttura di fronte, che ospita una collezione di 480 oggetti d'arte contemporanea dagli anni '60 ad oggi. Questa collezione è iniziata nel 1986, tra cui fotografie, dipinti, grafica, sculture e lettere di artisti francesi e internazionali. Accanto alla sua collezione permanente, il museo ospita anche una serie di mostre temporanee durante tutto l'anno, mettendo in luce sia singoli che gruppi di artisti. Da ottobre, Carré d'Art presenta la mostra "Supports / Surfaces: the Beginning, 1966-1970", guardando il movimento artistico francese durante questo breve periodo.

Musée des Beaux Arts

Nel 1821, la Maison Carrée divenne la dimora di vari manufatti romani, oltre a una serie di raffinati dipinti del periodo contemporaneo e delle epoche passate. All'inizio del XX secolo, un edificio neoclassico fu progettato dall'architetto Max Raphel, diventando la nuova e più ampia location per la collezione. Il Musée des Beaux Arts oggi ospita quasi 4.000 opere di tutte le epoche, costituite da collezioni private e donazioni. Forse uno dei pezzi più sorprendenti della collezione è il mosaico romano di 50 metri quadrati del "Matrimonio di Admeto", risalente alla fine del II secolo d.C. In tutto il museo si trovano dipinti di antichi maestri di artisti fiamminghi, italiani e francesi; un punto da non perdere è lo storico "Oliver Cromwell con il cadavere di Carlo I" di Paul Delaroche. Fino alla fine dell'anno, il Musée des Beaux Arts esporrà vari esempi di arte decorativa, dai vasi prodotti dalla notevole fabbrica di porcellana di Sèvres alle vetrerie Art Deco di Marinot.

Pont du Gard

Sotto il dominio romano, l'acquedotto del Pont du Gard era cruciale per Nîmes, portando l'acqua attraverso un percorso di 50 chilometri nel cuore della colonia. Nonostante sia caduto in disuso nel corso degli anni, il successivo restauro ha trasformato l'acquedotto in una delle attrazioni turistiche più popolari in Francia.Il Pont du Gard è un altro esempio ben conservato di architettura e ingegneria romana, che unisce funzionalità e design estetico. Con un'altezza di quasi 50 metri attraverso il fiume Gardon, il Pont du Gard è l'acquedotto romano più elevato, guadagnandosi lo status di patrimonio mondiale dell'UNESCO. L'acquedotto è costituito da tre livelli di archi in dimensioni decrescenti, con il più piccolo nella parte superiore. Si pensa che l'imponente struttura sia stata costruita da oltre 50.000 tonnellate di calcare provenienti da una cava locale, a dimostrazione dell'usanza romana di reperire materiali da costruzione a livello locale. Si pensa che il Pont du Gard sia il frutto di una delle figure più importanti della storia romana, Marcus Agrippa, che era il braccio destro dell'Imperatore Augusto durante il suo primo regno.


Suspense: Stand-In / Dead of Night / Phobia - Giugno 2022